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5日目:8月13日
今日はちょっとゆっくりめに出発。
朝、モーテルのパソコンが使えたのでブログを更新。
とりあえず一旦モーテルに荷物を置きたかったので今夜泊まるモーテルを目指すことに。
ナビにモーテルの住所を入力して9時過ぎに出発。
I-25を使えば早いからか、日本から調べてきたより遠回りのルートを示すナビ。
距離をとるか時間をとるか・・・とりあえずナビに従うことに。
I-25を下りたところでGASステーションが見えたけれど反対車線だったので(後から思えばほとんど車が走っていないので何の問題もない。。。)やり過ごしてしまうと、なかなか次がなくて焦りました。
US-380をずーっと先まで進んだCarrizozoという街でようやく給油。
12時過ぎだったのでサンドイッチを買ってここでランチにしました。
目的地のアラモゴードまではあと100km弱です。
ここからアラモゴードまでUS-54を一直線。
アラモゴードに入るちょっと手前でピスタチオ屋さんを発見。
お店のまわりにはピスタチオ畑が広がっていました。
いろんなテイストのピスタチオがあって迷ったけれど、とりあえずはノーマルなのと、それからやっぱりニューメキシコに来たからには!とグリーンチリ味のピスタチオを購入♪
(帰ってから食べて見たけれど、ピリッと辛いグリーンチリ味のピスタチオは食べたしたら止まりません!)
2時過ぎにアラモゴードのMOTEL6に到着。
MOTEL6はアラモゴードの一番端にあって、結果的にホワイトサンズ国定公園に一番近い位置にあったのでとても便利でした。
  
* MOTEL 6 *
  
〜 ホワイトサンズ国定公園 〜
ホワイトサンズ国定公園へは、夕方から夜にかけて行きたいので、少しモーテルで休憩。
夫はさすがに長距離運転に疲れたのか眠ってしまいました。
4時過ぎにモーテルを出て、モーテルの斜め前にあったChill'sというファミレスのようなところで早い晩ごはん。
あんまり辛くないタコスがおいしかったです。
5時すぎ、いよいよ念願のホワイトサンズへ出発です。
モーテルからホワイトサンズ国定公園のビジターセンターへは20分ほどで到着できました。
日本語のパンフレット(公園のサイトでUPされてるのと全く同じでした。)をもらって、上映されていたフィルムを見て、ギフトショップをチェック。
6時前にデューンドライブへ入りました。
一番手前のインターデューンボードウォークを歩いてみます。
このあたりは砂はもちろん白いんだけど、まだまだ植物もたくさん見ることができます。
6:45集合のサンセットストロールに参加したかったので間に合うように集合場所へ。
約1時間のストロールに参加しました。
レンジャーがいろいろと説明してくれるのですが、英語なので集中して聞けないし、自分では怖くて行けないもっと奥のほうまで連れて行ってくれるのかなと思ったけどそうでもなかったので、無理に参加することもなかったかな。
ちょうど日の沈むころにストロールは終了です。
月夜の砂漠を撮るため、もう少し奥のほうまでデューンドライブを進んでみました。
奥のほうはところどころあるオアシス状の場所を除いては本当に真っ白い砂漠です。
  
* ホワイトサンズ国定公園 *
  
暗闇になるまでそこで過ごしましたが、真っ暗になる直前の蒼い時間帯が一番きれいだったような気がします。
最初いいお天気だと思っていたのですが、だんだんと月に雲がかかってきて、遠くのほうで稲妻が見えました。
すっかり暗くなって写真も撮ったので8時すぎ帰路につくことに。
デューンドライブ内は本当に真っ暗でどちらへ進んでいいのかもよく分からず、ところどころに広い駐車スペースがあるため道と思って入り込んで一瞬方向がわからなくなったりで怖くてドキドキしました。
何とか公園を出て、21:15くらいにモーテルへ戻ることができました。
明日も早起きしてホワイトサンズへ行くぞ!
本日の走行距離  302マイル



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